Teaching English as a Second Language at a University in Colombia That Uses Virtual Environments: A Case Study

Keywords: English as a foreign language, online education, students’ perceptions, adult education.

Abstract

 This article presents the results of a research study conducted with college students at a University in Colombia that offers an online program of English as a Foreign Language. The goal of this study was to understand the students’ perceptions. It mainly responded to the following research questions: Why do these students participate in an EFL online program? What are their perspectives about the methodology used in the virtual environment to learn a second language? What are their perspectives about the environmental factors involved in the learning process? And how are technical factors influencing the online learning process? This study used a qualitative research method. A questionnaire-based survey method was used for data collection. The population participating in this research was selected randomly, and the participants were promised anonymity prior to the completion of the questionnaire. It was found that online students master technology while learning in a virtual environment. In addition, students perceived that, with the activities promoted in the e-learning environments, they increased their vocabulary skills. Also their grammar and reading skills tended to improve considerably. However, students perceived that the interaction between them and their instructors should increase, so they would have the possibility of answering their questions and strengthening their speaking and writing skills.

Author Biographies

Sandra Vega-Carrero, University of Kansas
Licenciada en Educación Básica de la Universidad Autónoma de Bucaramanga y Magister en Educación con énfasis en Tecnología Educativa de la Universidad de Kansas. Trabajó la Universidad de Kansas como embajadora cultural, docente y creadora de material multimedial. Trabajó en la Universidad Adventista de Colombia en la enseñanza del inglés como lengua, didáctica y literatura. Al mismo tiempo desarrolló cursos en línea para formar docentes de inglés. Sandra está interesada en todo lo relacionado con el aprendizaje en línea y la elaboración de recursos multimediales con propósitos académicos, por esta razón, trabajó como consultora para las Naciones Unidas y el Banco Interamericano de Desarrollo produciendo y coordinando la creación y ejecución de cursos en línea.
Manuel Pulido, University of Kansas
 Economista de la Universidad Nacional de Colombia, Magister en Economía de la Universidad Nacional de Colombia y Candidato a Doctor de la Universidad de Kansas. Ha trabajado como docente universitario, enseñando clases de macroeconomía y econometría. De igual manera ha trabajado para el Ministerio de Hacienda y Crédito Público en Colombia y el Centro de Investigación para el desarrollo adscrito a la Facultad de Economía de la Universidad Nacional de Colombia. 
Nancy Esther Ruiz-Gallego, Corporación Universitaria Adventista
Licenciada en Administración Educativa de la Universidad de San Buenaventura, Especialista en Educación Personalizada de la Universidad Católica de Manizales, Diplomada de la Universidad Tecnológica de Bolívar en “Cartagena, Conocimiento Vital del Caribe’. Certificada por la Universidad de Antioquia en “Diseño de Objetos de Aprendizaje Virtual’. La Corporación Universitaria Adventista la certificó en “Manejo de la plataforma Moodle y Uso de las herramientas de la web 2.0”. Titulada en TDI (Teacher Development Interactive) por el Hunter College de New York en convenio con el SENA, Pearson, SF (Sistemas y Formación) y la Secretaría de educación del Departamento de Antioquia. Actualmente se desempeña como docente de la Corporación Universitaria Adventista de Colombia, presta su labor altruista en la Corporación Iniciativa de Mujeres por la paz, en la Corporación Comunidad la Vid. Laboró como docente de educación básica secundaria en las instituciones educativas: San Carlos y Gimnasio Latino Americano. Fué docente de Nuevas Tecnologías y bilingüismo en básica secundaria de la institución educativa Fe y Alegría y del centro auxiliar de servicio docente “CASD” Manuela Beltrán.

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Published
2017-08-06
How to Cite
Vega-Carrero, S., Pulido, M., & Ruiz-Gallego, N. E. (2017). Teaching English as a Second Language at a University in Colombia That Uses Virtual Environments: A Case Study. Revista Electrónica Educare, 21(3), 1-21. https://doi.org/10.15359/ree.21-3.9
Section
Articles (Peer Reviewed Section)