The External Evaluation: A Mechanism to Ensure the Quality of Higher Education in Costa Rica

  • María Isabel Torres-Salas Universidad Nacional
  • Andrea García-Rojas Universidad Nacional
  • Andrea Alvarado-Arguedas Universidad Nacional
Keywords: Higher education, accreditation, educational quality, educational evaluation.

Abstract

This study aims to show that the accreditation involves a dynamic and complex process. The accreditation allows the improvement of higher education because it ensures and promotes quality in all the aspects that compose this educational level. This bibliographic review article considered a range of criteria concerning the standards accrediting bodies use to have self-assessments made. These criteria are associated with different experiences carried out both in Costa Rica and in other Latin American countries. In addition, this article proposes a reflection on the different mechanisms used to evaluate the quality in higher education institutions, as well as an analysis on the role of accreditation in these public universities versus the quality systems and the ways to promote the development of an institutional culture that leads to quality processes in Costa Rica. Among the main findings, the study showed that these processes put in evidence the strengths and weaknesses of the careers or institutions that undergo the accreditation, which allows the implementation of improvement plans leading to a continuously improving process that is subject to external verification following established criteria and standards.

Author Biographies

María Isabel Torres-Salas, Universidad Nacional
Licenciada en la Enseñanza de la Química, Máster en Psicopedagogía. Académica e investigadora de la División de Educología. Universidad Nacional de Costa Rica.
Andrea García-Rojas, Universidad Nacional
Doctora en Ecología Marina, académica e investigadora de la Escuela de Ciencias Biológicas, Universidad Nacional de Costa Rica.
Andrea Alvarado-Arguedas, Universidad Nacional
Licenciada en Enseñanza de las Ciencias, Máster en Docencia Universitaria. Académica e investigadora de la División de Educología y la Escuela de Ciencias Biológicas. Universidad Nacional de Costa Rica.

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Published
2018-04-04
How to Cite
Torres-Salas, M., García-Rojas, A., & Alvarado-Arguedas, A. (2018). The External Evaluation: A Mechanism to Ensure the Quality of Higher Education in Costa Rica. Revista Electrónica Educare, 22(2), 1-16. https://doi.org/10.15359/ree.22-2.16

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